01
octo

Restaurant Lemonnier à Lavaux-Sainte-Anne

MADAME

MONSIEUR

Mme arpente la Famenne, ses vallées et ses rivières, ses villages authentiques. De Lavaux-Sainte-Anne, elle connaissait le château médiéval et ses douves. Dans le village, une maison à la réputation inébranlable : Lemonnier. Une table où l’on sait que l’on sera bien soigné et dont l’ambiance feutrée, le soin envers les hôtes comptent plus que tout.

Apéritif au jardin pour capter les derniers rayons de soleil, entourés des bruissement d’une fontaine zen. Diner en salle, avec Monsieur, sous les meilleures auspices : le chef Eric Martin et son fils Tristan nous offrent un repas de choix. Homard bleu servi avec une étonnante bolognaise froide, et de la courgette, attise notre envie d’en savoir plus sur ce duo de chefs en cuisine. L’omble chevalier, en cru et cuit, arrive avec un jus vert, berce, daikon, caviar impérial. L’ensemble éclate en bouche et laisse rêveur. Un serveur arrive avec un plat en terre qu’il brise devant nous. C’est un saint-pierre dont les saveurs s’échappent de l'argile, préparé avec une huitre Gillardeau, du chou kale, des algues nori. Autre moment d’extase : le gibier, un chevreuil rôti, girolle, cassis, artichaut. Le dessert, abricot rôti, mascarpone s’anime d’une pointe de curry subtil. Simplicité gourmande.

Au final, une conversation avec Eric Martin, amateur d'art, à propos des expos de tableaux qui se succèdent aux cimaises, laisse une impression délicieuse d'harmonie et de sagesse, à l'image du maître des lieux. Classe, culture, gastronomie. Tout est dit.

Au centre de Lavaux-Sainte-Anne sur le coin d'une place centrée sur un pilori, la Maison Lemonnier.

Voilà deux curiosités qui justifient la route pour une escapade en Famenne, à un jet de pierre de Wancennes et ses charmes.

La maison Lemonnier est logée dans une belle bâtisse rénovée en pierre du pays. La déco est contemporaine et fait la part belle aux œuvres d'art d'artistes actuels. C'est coloré, vivifiant et fort plaisant à l’œil, en heureux contraste avec la sobriété extérieure.

Si le temps le permet l'apéro se prend dehors. Pour M. ce sera citronné, teinté de sauge et couvert d'une mousse de blanc d’œuf, une sorte de pisco sour revisité, c'est l'apéro maison. Une réussite.

Pour la table, le menu avec vins coordonnés est un voyage parsemé de surprises. Un homard bolognaise joue sur les préjugés d'une sauce à la viande... et se révèle être une pommade tomatée, comme un caviar de légumes. C'est frais, équilibré, très bon.

Les poissons qui suivent sont parfaitement cuits, présentés. La cuisson dans l'argile, le cérémonial du service d'une pièce à démouler sont des moments agréables, qui piquent la curiosité. Réputée pour ses menus de chasse et ses gibiers, Lemonnier est tout aussi attrayante l'été où la cuisine sort du bois avec délice.

Le service est affable, prévenant, à l'écoute. Pour pouvoir rentrer sans risquer sa vie, M. ne boit qu'un verre sur trois et encore il hume, lape, c'est bon. Que vaut l'ivresse quand on a la joie des parfums ?


Maison Lemonnier
Rue Baronne Lemonnier, 82
5580 Lavaux-Sainte-Anne
T. 084 38 88 83

Fermé les mardi et mercredi

www.lemonnier.be

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22
août

Le Manoir de Lébioles, hôtel, spa et restaurant: un enchantement

MADAME

MONSIEUR

Mme ignorait que Spa cachait l'un des plus charmants hôtels de Wallonie: le Manoir de Lébioles. Retenez ce nom, si vous cherchez une adresse rare. Gastronomique, détente, nature, charme : tout ce que nous aimons. C'est un vrai coup de foudre.

Une route sinueuse dans les hauteurs de Spa. Une forêt, puis un porche, impressionnant. Le Manoir. Un peu Versailles des Ardennes, il a de la gueule et a été dessiné par l’architecte Georges Neyt en 1905. La légende veut que Neyt ait été fils illégitime du roi Léopold Ier. Qu’importe la vérité : l’architecte a laissé un bâtiment surprenant.

Accueil feutré, personnel attentif sans en faire des tonnes (le détail qui énerve Mme), une vaste chambre avec vue sur la vallée verte et nue. Une brume tombe sur le paysage, quand on prend un bain dans la splendide salle de bain.

Un apéro au Champagne sur la terrasse, le temps d’admirer le jardin refait selon les plans d’origine. Les propriétaires n’ont pas lésiné sur le budget, tout a été rebati avec délicatesse. Le Manoir de Lébioles, à la déco contemporaine, a bien plus de charme que certains vieux établissements surcotés par les guides. Et sa table est un ravissement de bout en bout.

Mme se souvient d’abord de la sommelière, une jeune femme de Robertville. Et de la cuisine raffinée du chef Olivier Tucki. Pour appâter le gourmand, voici une araignée de mer mémorable, dont les chaires délicates sont présentées comme un Parmentier lié au corail / choux vert & mousseline au vinaigre de Xérès / coulis de crustacés et agastache. Ensuite, un lieu jaune parfaitement cuit/ croquant / moelleux de choux fleur /sauce vierge à la ciboule. Enfin, un pigeonneau d’Anjou / cuisse confite et sa rillette de foie / purée de Céleri, céleri frit / réduction au Porto et girolles. L’extase se termine par un macaron maison/ glaces au fruits rouges.

Enfin, se réveiller au chant des oiseaux, nager dans une piscine et se faire masser par des mains douées au spa attenant au Manoir, c’est un extra que Mme recommande pour évacuer toute tension musculaire*. N'hésitez pas une seconde : c'est notre meilleure adresse gastro-spa-romantique de l'année !

M. fréquente peu la région de Spa. Quelques passages à la Fraîneuse pour y déposer des ados en quête de pratique sportive, un enterrement de vie de garçon avec saut en parachute, un peu de farniente en période creuse ... anecdotique.

Donc Creppe, ses camions chargeant des bouteilles, les lacets dans les bois, le domaine militaire, le GPS qui cafouille pour in fine rélever après la traversée d'un dernier bois, au milieu d'une clairière un manoir classique perdu "au milieu" de nulle part, quelle superbe surprise !

Belle augure qui se confirmera tout au long du séjour. Une terrasse avec une vue imprenable sur les bois alentours, un piscine et un spa pour se relaxer et lâcher prise, une table et une cave pleines de surprises.

Que la cuisine est bonne, que l'écoute de la sommelière permet de sublimer les plats.

Concilier les goûts de Mme et M. quand il s'agit de faire vivre une bouteille tout au long du repas relève parfois de la gageure.

Un Sancerre 2015, François Cotat à Chavignol, Mont des damnés... fera l'unanimité (85 euros).

Pour la table, la partition s'est exécutée sans fausse note. Une mise en bouche faite d'une huître pochée au champagne avec une écume reste une des plus belles propositions maritime depuis belle lurette. Suivront une araignée de mer. Une volaille. Tout en finesse et délicatesses. Tout est bon, savamment cuit et présenté, accompagné avec justesse.

Le dessert apporte une touche ludique à la fin du repas et joue sur 2 niveaux de service. Une assiette parée d'un film fraîcheur laissant le convive jouer à éventrer son assiette pour la consommer.

On regagne la chambre pour y allumer des bougies et sombrer dans les voluptés de l'oisiveté.

Si le cadre, la table, le spa et la nuit calmissime ne vous font pas entendre des violons, c'est que vous passez à côté de la mélodie du bonheur... 


Le Manoir de Lébioles

Domaine de Lébioles 1/5
B-4900 Spa (Creppe)
T. +32 (0) 87 79 19 00
manoir@manoirdelebioles.com
www.manoirdelebioles.com

* Madame a choisi le soin détente du dos, gommage sel et argile marine. Masque corporel aux algues et boues, décontractant. Massage relaxant de 50 min, huile à la ciste marine pour booster l’activité cellulaire et améliorer la circulation sanguine.

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12
juil

Origine, restaurant à Etterbeek

MADAME

MONSIEUR

Mme aime Etterbeek, son marché du dimanche sur la place Jourdan. A quelques pas de là, loin des restos à touristes, elle a eu le coup de foudre pour un nouveau restaurant tenu par un jeune couple: Origine. En cuisine, deux beaux-frères inspirés. Simple, raffiné, frais, authentique. Une touche de créativité, de gourmandise.

Mme aime la possibilité de jongler avec les propositions, tout en se limitant à 38 euros pour 4 plats. Elle a choisi 3 plats marins, tous très bons, un ceviche de dorade, ananas et piment d’Espelette. Des gambas grillées, coriandre et basilic thaï. Une papillote de poisson et coquillages, bouillon de vadouvan (épices exotiques, douces), salicornes, fenouil, vitelottes. Elle se souvient du moelleux au chocolat, l'un des meilleurs qu'elle ait dégusté à Bruxelles. Servi avec une glace au sarrasin grillé et une sauce anglaise à la fève tonka.

Et puis, il y a la bonne humeur du papier peint et du garçon de salle, le sourire du cuisinier que l'on voit travailler, la carte des vins de chez Titulus (vins nature, bio, biodynamie...).

M. aime les matrices, le touché-coulé et les bonnes tables.

Ici on pioche dans une matrice de 4x3 propositions selon des déclinaisons viandes/poissons/végétaux pour des propositions entrée froide/entrée chaude/plat/dessert.

Ca permet la monomanie ou le batifolage et si on est plus que 3 ça autorise les redites.

Tout est bon. Ca change souvent.

La déco est moderne, les murs joliment décorés de personnages mystérieux.

Les vins sont bons, un brin fouillis dans leur présentation qui devrait adopter le même mode de combinaison que les plats, nous verrons quand nous y reviendrons.

Le lieux est à quelques encablures de la place Jourdan, où l'on peut prolonger les plaisirs d'une belle soirée.

Origine

Rue Général Leman, 36
B 1040 Bruxelles
T: +32 (0)2 256 68 93

Facebook du restaurant Origine

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06
juil

Belga Queen, fameuse brasserie de Bruxelles

MADAME

MONSIEUR

Mme (depuis tout ce temps, quinze ans déjà) voulait voir le Belga Queen, restaurant créé par le fameux architecte Antoine Pinto. Quand un expatrié à Bruxelles lui cite un restaurant qui l’a impressionné, le Belga Queen arrive souvent en tête. Pour son décor grandiose, d’abord.

Le Belga Queen, à deux pas de la Monnaie à Bruxelles, était à l’origine l’Hôtel de la Poste, puis une banque. Sa salle centrale, très théâtrale, encadrée de colonnes, en impose. A table, les convives peuvent voir et être vus, mais l’on peut aussi s’asseoir sur des banquettes en cuir plus à l’écart des projecteurs.

A l’avant, un écailler attire les amateurs de fruits de mer. Mais on peut également déguster des huîtres au restaurant, où le service est tout en souplesse.
Mme a choisi des valeurs sûres, une entrée de Saint-Jacques rôties, et un loup de mer qui était très bon, servi avec une purée de brocolis, puis une tarte au citron généreuse. L’accent est mis sur les fournisseurs du pays : vins de producteurs belges, café Ponti (un mélange de grains Pur Arabica, torréfiés par un maître torréfacteur belge), une sélection de bières belges (bouteille ou au fût).

After diner
Après ce dîner bien agréable, Mme a beaucoup ri dans les toilettes, à cause d’un effet trompe l’œil qui en a fait sursauter plus d’un. Elle a rejoint M. et une amie au sous-sol, pour terminer la soirée au bar, boire un cocktail en écoutant le DJ. Le cocktail signature du Belga Queen se nomme Lily's, c’est un gin belge, Buss 509, du jus de pamplemousse, du cidre rosé Goupil de Wignac, une purée de papaye maison et de l’origan.

Enfin, Mme s’est enfoncée dans un fauteuil en cuir au salon fumoir et s’est perdue en pensée sous les lumières tamisées. Monsieur ne s’est pas fait prier pour fumer le cigare et blaguer. Ce club intime, Le coffre (qui a conservé les coffres forts de l’ancienne banque) a quelque chose de cosy, de feutré.
Brasserie, bar à cocktails, à cigares, lounge club, écailler. Le Belga Queen a plus d’une carte à jouer.

M. a fréquenté l'endroit il y a quinze ans. A l'initiative d'un cadre supérieur dominateur et gominé qui utilisait le lieu pour rassembler son équipe, festoyer sous les auspices d'un team building, et qui finissait la soirée avec sa secrétaire, discrètement.

Le lieu était à la mode. M. en avait gardé un souvenir très contrasté.

Un espace superbe, visité quelques années pus tôt quand la Ville de Bruxelles promouvait l'achat de logement groupé et que cette ancienne banque de la rue Fossé aux Loups pouvait devenir ce que l'imagination et l'argent rend possible, et d'une ambiance un brin débridée et d'une table parfois approximative, n'en étaient resté que de vagues souvenirs. Le Belga Queen se cherchait. M. n'avait sans doute pas l'indulgence d'un quadragénaire et avait décidé de ne pas y retourner.

Les années ayant passé, et que le Belga Queen ait survécut 15 ans, ont motivé une réponse positive à une invitation de Mme. Dépasser ses réticences et s'y rendre.

La salle n'a pas changé, la majesté de l'endroit est intacte, les vitraux, les frises, le bar à droite, le tout dissimulé derrière un porte en fer ouvragé et une façade classique. Une alcôve, gigantesque.

L'acoustique est toujours déplorable et c'est ce que tous les commentateurs regrettent, mais le bruit c'est aussi la rançon du succès, qui ne se dément pas malgré le piétonnier et les craintes sécuritaires.

La table est de bonne facture, plats de brasserie contemporaine, cocktails au bar, produits d'origine belge, écailler, tout est possible. Et puis il y a les alcôves plus discrètes et secrètes encore: la salle des coffres recèle un fumoir et un bar créatif. Les toilettes font toujours sensation.

Quand on y est en bonne compagnie on y passe de bons moments. 

 

Belga Queen
Rue du Fossé aux Loups 32
1000 Bruxelles

T: 02 217 21 87

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